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Henry Cow & Suck Electrònic Enciclopèdic*

Henry Cow Concerts (portada de Maggie Thomas)
Henry Cow “Concerts” (Cover by Maggie Thomas)

Maggie Thomas was a member of Henry Cow, not as a musician but as a roadie and sound engineer for live concerts, also involved in the artistic side of the band, drawing and designing posters as well as the cover of one of their six records. After Henry Cow disbanded, she worked as a live sound engineer the next 20 years on some projects of the band members, and she worked even more in the designing of their covers.
She was decisive in 1977, along with Chris Cutler, for the organization of the first Spanish tour of Henry Cow, contacting with Jordi García of Suck Electrònic Enciclopèdic.
I thought, it would be interesting to know how and through whom, they came in contact with Jordi García, and also to know some others aspects of the days Maggie spend in Barcelona. So I got in touch with Maggie and Chris few months ago to ask for details (although the memories were rather fuzzy, specially Chris Cutler).
What follows is the edited conversation with Maggie Thomas.

Juanjo S.


“I cannot remember anything about Henry Cow’s tour in November 1977 except that it was snowy and horribly cold when we broke down at 4 o’clock in the morning on the way to Zaragoza. Also I remember that I decided to quit my job as a roadie in Henry Cow I thought to myself, Barcelona is a cool place, I’m leaving the band NOW, so I took my suitcase and got off in Barcelona.

This is what I remember, it’s not much I am afraid. Chris and I had
arranged to meet in Barcelona in July or August I think. (I was cycling
down from Paris! and visited Etron Fou on the way down).
But I actually don’t know how the first contact was made to Suck Electrònic Enciclopèdic.

I cycled on from Paris and visited Etron Fou at their place in the wilds of the Ardèche on the way down. Because of Etron Fou, I cycled on to Montpellier, to meet Armand Miralles who had a three piece group with a bass clarinetist called Robert or Roberto. They made very nice music and knew everyone in Barcelona very well. I think that maybe this is the way that I made the contact, probably, they recommended them to me.

Also Francesc X. Puerto was quite influential in this. They arranged for me to visit Victor Jou who was running the record company as well as Zeleste Club. Weeks after, Chris did take a lot of records of various artists from Victor for his Recommended distribution. What excited me so much was the explosion of great music in Spain at that time. It was like London in the late sixties, so MANY groups, concerts everywhere, all so interesting. It was a privilege to be present at this post-Franco renaissance.”


Cartel Calella 1977
Poster Calella 1977

“I remember a few things. Days on the beach with Germans throwing beach balls and shouting – are they still there? Chris refusing to swim, we slept under the PA when it rained. We heard a lot of good music but it’s all a haze. I do remember one thing. We had a cassette tape of “Batchain Puller” (1) which we had received from a friend at Virgin – this was a while before it was released – and persuaded the guy from the PA to play it during some time without music. NO ONE came and asked what it was !!!!

I spent quite a few weeks just meeting musicians, going to many many
concerts, frantically learning Castellano (yes, I know, not Catalan) so
that I could communicate with people. No one really spoke English. I communicated with Jordi in French. Jordi was very very kind, and looked after me like a brother. On my birthday we went up to the Gaudi cathedral – the top part, and had a view of the city. We all walked kilometres and kilometres talking and talking. I think I left after Christmas to return to London. My stay in Barcelona was a music lover’s heaven.

I don’t remember the first meeting with Jordi and the group. It’s a
disease with people who tour constantly; you meet so many people in so
many countries all the time that it’s not always evident at first who will
become a friend and who not, who makes really interesting music or not.
They would certainly have wanted to talk to Chris, I was just the
girlfriend, (and his memory is far from perfect).

What I can tell you of my memories of that time may be interesting, but it
won’t be helpful.”


“Back in England January 78, Henry Cow recorded what became Hopes and Fears, without Tim’s long piece (2), this left a gap which was filled by the 4 pieces recorded in Kaleidofon Studio.

After this they decided to break up but had a few tour commitments. They did a Scandinavian tour in March (end) with Mike Westbrook and went to Paris on the day before the Barcelona concert, early April. I had taken the night train from London with Nick Hobbs to meet them in Paris in order to get a lift to Barcelona where I intended to spend 6 months. Yes, Barcelona was the place to be.

What I found in Paris was a huge argument which resulted in the sound
engineer, Jack Balchin and Georgie Born the bass player leaving the group
in the middle of the tour. Lindsay also had to leave but for quite
different reasons. The group was now reduced to Chris, Tim and Fred, with
fortuately Phil Minton who decided to come along and help out with the 6

Phil Minton Henry Cow Barcelona'78 (Foto disco expres)
Phil Minton & Henry Cow in Barcelona 1978 (Photo: Disco Exprés)

The 1978 tour was mostly great, especially Madrid where we did two concerts the same day. All improvised since we couldn’t perfom any written material. But put 4 brilliant musicians on the stage and they will find some way to be entertaining. Many people preferred these concerts to the Henry Cow repertoire.

So I never got to Barcelona, sometimes you plan one thing and Fate throws
a spanner into the mechanism. This was the start of my career as a sound
engineer and not who knows what in Catalunia ???
I am afraid I can’t be much help, I never so saw so many groups in such a short time and I was essentially ignorant of the details of culture under the

Apart from Jordi García, I also remember Angel Galcerà, we were very friendly. A bit of a language problem though – and his brother Pito Galcerà? very nice guitarist, and also I remember Manolo Torres, such a cheerful, enthusiastic drummer.

Yes, memory it’s coming back. Maybe hypnosis would help…?”


(1) Bat Chain Puller was recorded back in 1976. Don and the band had just come off a relatively successful come back tour of Europe and the US and were given the opportunity to record an album by Frank Zappa…. It is now clear that Zappa wasn’t aware of his money being spent on this and other things by Herb Cohen! A tape of the album (before production on it had been finished) was sent to Virgin Records in the UK to see if they were interested in releasing it. Unfortunately it got caught up in the legal wrangle that Zappa was having with Herb Cohen so the deal fell through. But tapes of the album had already been sent out to reviewers and radio stations. It wasn’t long before one or several of these found their way onto vinyl.
Since 1976 the tapes have languished in the Zappa Family Vaults. It seemed unlikely they would ever be released – it was said Don refused his permission or the ZFT said it wasn’t viable to put it out. But then Gail Z. Started to hint that a release was posible. (From “Captain Beefheart Radar Station” )

(2) “Erk Gah”, later known as “Hold to the Zero Burn, Imagine”. “Erk Gah” was performed live by Henry Cow between 1976 and 1978, but was never recorded in the studio. In 1993, 15 years after Henry Cow split up,Tim Hodgkinson recorded the composition under the title “Hold to the Zero Burn, Imagine” and released it on his second solo album, “Each in Our Own Thoughts” (1994).

Acknowledgments to Maggie Thomas.

Published by La web Sense Nom cortesy by Juanjo S.
(The text of this article is owned by the author)



Henry Cow & Suck Electrònic Enciclopèdic.*

Henry Cow Concerts (portada de Maggie Thomas)
Henry Cow Concerts (portada de Maggie Thomas)

Maggie Thomas fue parte integrante de Henry Cow, como roadie y técnico de sonido para los directos, participó también en aspectos plásticos, confeccionando pósters e incluso diseñando la portada de uno de sus seis discos. Después de la disolución del grupo continuó ocupándose del control de sonido en directo de varios proyectos de los miembros de Henry Cow.
Su intervención fue decisiva en 1977, contactando junto a Chris Cutler con Jordi García de Suck Electrònic Enciclopèdic, para la organización de la gira española de Henry Cow.
He creído interesante conocer como y por mediación de quien entraron en contacto con Jordi García junto a otros aspectos de su paso por Barcelona, por lo que me puse en contacto con ambos para preguntarles por los detalles (aunque las memorias flotaban sobre una nebulosa, en especial Chris Cutler).
He editado el texto de la conversación con Maggie para dar mayor fluidez a su relato.

Juanjo S.


“No recuerdo nada acerca de la gira de Henry Cow de Noviembre de 1977, excepto que se nos averió un vehiculo a las 4 de la madrugada, camino de Zaragoza y nevaba y hacía un frío horrible. También recuerdo que decidí dejar mi trabajo como roadie en Henry Cow, me dije a mi misma, Barcelona es un sitio interesante, voy a dejar el grupo AHORA. Así que cogí mi maleta y me escapé a Barcelona.

Esto es lo que recuerdo, me temo no es mucho. Chris y yo habíamos quedado en encontrarnos en Barcelona en Julio o Agosto de 1977, creo.
Salí desde París en bicicleta! visitando por el camino a Etron Fou.
Pero de hecho no recuerdo como fue el primer contacto con Suck Electrònic.

Hice el trayecto París-Montpellier en bicicleta y por mediación de Etron Fou fui a ver a Armand Miralles, el cual tenía un grupo formado por tres componentes con un clarinete bajo que se llamaba Robert o Roberto. Ellos hacían una música muy interesante y conocían a todo el mundo en Barcelona muy bien. Creo que quizá esta fue la forma en que hice el contacto, ¿quizás me los recomendaron ellos?

También Francesc X. Puerto pudo influir. El me preparó un encuentro con Victor Jou el cual dirigía tanto la compañía discográfica así como el club Zeleste. Semanas después Chris tomó de Victor un montón de discos de varios artistas para su distribución en Recommended. Lo que más me apasionó en aquel momento fue la explosión de buena música que había en España. Era como en Londres en los años 60’s. Un MONTÓN de grupos, conciertos por todas partes, todo muy interesante. Fue un privilegio estar presente en este renacimiento post-Franco.


Cartel Calella 1977
Cartel Calella 1977

Recuerdo unas pocas cosas. Días de playa con Alemanes gritando y lanzándose balones de playa – todavía siguen ahí? Chris negándose a nadar, dormíamos debajo del equipo de sonido del festival cuando llovía. Oímos muy buena música pero todo es una nebulosa.
Pero sí recuerdo una cosa. Teníamos una cinta de cassette del “Batchain Puller” (1) la cual la habíamos recibido de un amigo en Virgin – fue un tiempo antes de que fuese publicada y convencimos a uno de los chicos del montaje de sonido, para que la pusiera durante un momento en que no sonaba música. NADIE vino a preguntar que era aquello que sonaba!!!!

Pasé unas pocas semanas, lo único que hacía era quedar con músicos, yendo a muchos, muchos conciertos, aprendiendo castellano (sí, lo se,… no catalán) así que me podía comunicar con la gente. Prácticamente nadie hablaba inglés. Yo me comunicaba con Jordi en francés. Jordi era muy muy amable, y me cuidaba como a un hermano. En mi cumpleaños subimos a la Catedral de Gaudí – a la parte más alta y desde ahí contemplamos la ciudad. Caminamos kilómetros y kilómetros hablando y hablando. Creo que me fui a Londres después de Navidades. Mi estancia en Barcelona fue como el cielo, para una amante de la música.

“No recuerdo el primer encuentro con Jordi y el grupo. Es una locura ir con gente que no para de estar de gira constantemente; te encuentras continuamente con mucha gente en distintos países, y no es siempre evidente a la primera quién llegará a ser tu amigo y quien no. Debiéramos preguntar también a Chris, yo solo era su novia (aunque su memoria está lejos de ser perfecta).
Lo que te pueda contar de mis recuerdos de aquella época puede ser interesante pero no de mucha ayuda.


De vuelta a Inglaterra Henry Cow grabó lo que sería Hope and Fears, sin la pieza larga de Tim (2) (lo cual dejó un espacio que fue rellenado por cuatro piezas grabadas en el Kaleidofon Studio).

Después de esto Henry Cow decidieron separarse, pero tenían algunos conciertos ya concertados. Hicieron una gira por Escandinavia a finales de marzo con Mike Westbrook y fueron a París el día antes del concierto de Barcelona a primeros de Abril. Pasé la noche en tren desde Londres con Nick Hobbs para encontrarme con ellos en Paris, con idea de hacer autostop hacia Barcelona donde pensaba pasar 6 meses. Sí, Barcelona era a finales de los 70, el lugar en donde había que estar.

Cuando llegué a París lo que me encontré fue una gran discusión que acabó con la partida del grupo en medio de la gira, del ingeniero de sonido Jack Balchin y Georgie Born la bajista. Lindsay también tuvo que partir pero por motivos bastante distintos. El grupo quedó entonces reducido a Chris, Tim, Fred y afortunadamente Phil Minton, el cual decidió unirse a nosotros y ayudarnos con los 6 conciertos.

Phil Minton Henry Cow Barcelona'78 (Foto disco expres)
Phil Minton Henry Cow Barcelona’78 (Foto disco expres)

La gira de 1978 fue en general muy buena, especialmente los dos conciertos de Madrid donde tocamos dos veces en la misma noche. Todo fue música improvisada ya que no podíamos tocar ningún material escrito. Pero coloca a 4 músicos brillantes sobre un escenario y ellos encontraran alguna manera de entretenerte. Mucha gente prefiere estos conciertos a los del repertorio de Henry Cow.
Así que no pude ir a Barcelona, a veces planeas algo y el destino mete una llave dentro del mecanismo y este se atasca. Este fue el comienzo de mi carrera como ingeniero de sonido y no, quien sabe que en Cataluña?????

Siento no serte de más ayuda, nunca ví tantos, tantos grupos actuando en tan corto tiempo y era esencialmente ignorante en los detalles de la cultura bajo el Generalísimo.

Además de Jordi García, recuerdo a Ángel Galcerà, que nos hicimos muy amigos también, aunque teníamos algún problema con el idioma – y su hermano? Muy buen guitarrista. También recuerdo a Manolo Torres tan alegre, un batería lleno de entusiasmo.

Sí, me están viniendo los recuerdos, quizás la hipnosis ayudaría…?”


(1) Grabación inédita de Captain Beefheart. Después de 1974, Don Van Vliet pasó un tiempo de inactividad hasta que en 1976 grabó una primera versión de “Bat Chain Puller” prevista para su lanzamiento en el sello Discreet, propiedad de Herb Cohen, productor de Zappa. Debido a disputas legales de los socios de Discreet, el sello se disolvió y el disco quedó apartado. Mientras tanto, Virgin Records como filial de Discreet en el Reino Unido, había distribuido ya copias en formato cassette entre la prensa músical para su promoción, que fueron rápidamente pirateadas. Posteriormente en 1978 Beefheart revisó solo algunos temas de “Bat Chain Puller” para “Shiny Beast”. A lo largo de los años han ido apareciendo sucesivos discos no oficiales de la grabación original y de diversas versiones en directo, sin embargo la población de Calella de Mar tuvo el privilegio de oirlo en primicia a 50.000 watios de sonido, un día de verano de 1977.

(2) “Erk Gah”, interpretada en directo por Henry Cow entre 1976 y 1978, aunque nunca grabada en estudio. En 1993, 15 años después de la separación del grupo, Tim Hodgkinson grabó la composición bajo el título de “Hold to the Zero Burn, Imagine” y fue publicada por vez primera en su segundo album en solitario “Each in Our Own Thoughts” (1994).

Agradecimientos a Maggie Thomas

Publica La Web Sense Nom por cortesía de Juanjo S.
(Los derechos de reprodución de este artículo son del autor)