Agraïments: La web sense nom agraeix l’excel·lent disposició de Maggie Thomas i el treball en línia de Juanjo S. i Jordi F. que ens ha permès publicar avui aquesta entrevista i les diverses traduccions.

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News from Babel cover by Maggie Thomas


MAGGIE THOMAS in Montserrat
By Juanjo S.

Maggie Thomas was part of the English progressive rock group Henry Cow, not as a musician but as a roadie and sound engineer for live concerts. She was also involved in the artistic side of the band, drawing and designing posters as well as the cover of one of their six records.

After Henry Cow disbanded, she worked as a live sound engineer the next 20 years on some projects of the band members, and she worked even more in the designing of their covers. She was just on one tour with the Art Bears, two years with The Work and a tour with Lindsay Cooper’s group. After that she worked with many of the interesting independent bands in Europe.

In 1971, Maggie went with a friend on the road travelling to south Europe and Morrocco and arrived one day at Montserrat.
There she came to know the monk Francesc Bofill, who on her recommendation, arranged two concerts of Daevid Allen and Gong in the same Montserrat and facilitated the organization of a third concert in Terrassa, arranged by Friends of Arts and Juventuts Musicals.

—I have followed Henry Cow since my teens. I always liked their integrity in music and the way they worked on sound and their compositions far from jazz-rock, blues and rock and roll, when most of the bands of that time, made music inspired by this styles. Also I always appreciate how many nice covers you made.
Thank you, mostly for the Art Bears of course.
—Jordi F. (the man who searched out Francesc and asked him to write how Gong arrived at Montserrat), Canti (the guy who coordinates this web) and me, got in touch recently joining efforts to contact you. Jordi made a very good and hard job finding Francesc, because after the years, it was a difficult task.
I am so happy, I had given up on finding him.
—Montserrat Monastery was and it is still, very important in the in recent
history of Catalonia, among other things, because the defense of
freedoms in dark times.
Yes, I stayed there a few weeks thanks to Fransesc and it was in March 1971 that the trial of the 11 Basque lawyers (1) was taking place. Late one night many black cars secretly arrived and I understood that it was in connection with this trial. There was no love lost of course between Montserrat and the Franco regime. In fact, I suppose, if Montserrat had not been so famous it would have gone a lot worse.
—How was the first encounter with Francesc Bofill, can you tell how it was?
It was actually in March 1971. We had heard that Montserrat had a kind of hostel for all those pioneer style groups so we just went and asked. We thought it was beautiful place and wanted to stay there a while. So we were put in a dormitory. Our friends with a car who had brought us went on to Morocco but we decided to stay. It was definitely in 1971, because my friend Peter who was also with me says that it is 40 years ago almost exactly. Our stay in Montserrat was the beginning of about 6 months we spent travelling, first to Morocco, then Italy.
—Do you remember the scene on the first arrival at the abbey and the monk who didn’t want to host you?
Yes, the monk at the door was pretty unfriendly but that was a normal reaction for us. When you are a hippy you find out who are the nice people quite quickly because they treat you as a human being, not some kind of freak. Fransesc must have followed us out and then arranged the accomodation – which wasn’t in the monastery, but a kind of big place with many beds, obviously used for young religious groups, or whatever. He arranged that we stay there.
—Did you met again Francesc, after Montserrat?
Peter, the friend with me at that time, and I met Fransesc in London because he told us he was coming to London so we spent some hours together in a boat, I think, in Hyde Park, so it was summer and it must have been in 1972. It can’t be 1973 because I was mostly in Hereford from summer onwards.
—How did you first met Gilly and Daevid? Was it at the Manor(2), or was it before with The Otawa Music Company(3)?
No wasn’t before with The Otawa Music Company, but it’s great that you know about that! It was actually at the Manor when they were making Flying Teapot They walked in, in their full regalia, and many of the other people who worked here were a bit frightened of them, but I thought “these are my kind of people”! although before I had met Gong and stayed with them in Le Pavilion du Hay (4) I must have said to him how great I thought they were. We all got along very well but I never was part of the group. I suppose somehow they must have mentioned Montserrat and I must have said that I knew someone there and that’s how it perhaps began. I didn’t do anything really except put them in touch with one another.

GONG’73: Steve Hillage, Gilly Smith, Mike Howlett, Tim Blake, Didier Malherbe, Daevid Allen, Pierre Moerlen.

—So you were working at the Manor in early senventies?
Absolutely, but it was just a humble job in what was a nice place at that time.
—Also with Henry Cow you started mixing live concerts as a sound engineer around April 1978, just in “L’Aliança” in Barcelona, when Jack Balchin (5) left the crew.
That’s also true. It was in April 1978. I had actually stopped working as a roadie for Henry Cow and was doing other things. They had just finished a tour in Scandinavia and were in Paris before beginning the Spanish part of the tour – 6 gigs I think. Georgie and Jack (who were an item) just said they were leaving right away, and Lindsay had to leave for personal reasons (poor Lindsay)(6). I has shown up in Paris to get a lift with them to Barcelona where I wanted to spend the next six months. So Tim said that I would have to come as their sound engineer even though I knew nothing about it, but at least I knew the music very well. So I had a lot of luck and remained their engineer until they split up later that year.

HENRY COW Lindsay Cooper, Tim Hodgkinson, Fred Frith, (Sarah Greaves), Chris Cutler, Maggie Thomas, John Greaves) (Photo: Sula Goshen)

—Returning to Gong and Montserrat, Francesc says that he received from you a letter late 1972 explaining the interest of Daevid, to have a Mystic exeperience in Monserrat.
Whenever it was, it was after Gong recorded at the Manor (7) in January 1973, and it was then that we talked about Monserrat. I would have written shortly afterwards.
—What was the reaction of Daevid and Gilly when you told them they could play at the Monastery? Did they know about Montserrat before?
Well of course I didn’t say that they could play there, I just said they could try. I knew that Fransesc was a person who loved music and got things done (as well as being a charming, clever and inspiring person). I think any educated person knows about Montserrat. Spain of course was in a limbo as far as the rest of the world was concerned but I had always been interested in their Romanesque art and the remains of a brilliant culture that had suffered a lot of bad luck for a very long time and consequently, for outsiders, was only associated with sun, sand and sea, and not history.
—Are you still in touch with Gong?
I saw Daevid, Gilly and Steve Hillage a couple of months ago which was wonderful, they are still magical on stage, if a bit loud – you know how it is. Mike Howlett is a professor of something in Brisbane, Pierre Moerlin very sadly died many years ago and Didier is doing I don’t know what.
—Francesc told about your interest in Fulcanelli. Had you read at that time Le Mystère des Cathédrales?
Yes, it was my Bible! I still look at church carvings with an analytical eye. You see nice little signs everywhere.
—Was Chris (8) with you in the visit of Montserrat?
I didn’t really know Chris until a bit later and then I joined Henry Cow. Of course we are still great friends (and are having lunch later this week!)

Art Bears “Winter Songs” cover by Maggie Thomas

—Did you have an specific interest in visiting Monserrat or was by chance?
I link this question with the origins of the cycle of song from Amiens Cathedral in Winter Songs (9) years later.
Yes, I had been to Amiens on a number of occasions to photograph the porch (and I went again last May) At the time Chris was looking for a theme for the next Art Bears album and I handed him a bunch of close-ups of the façade and said something like “How about these”. I was interested to see what he would make of them since he usually came with a hard Marxist line on most things but his reaction surprised me .He thought they were wonderful and as you can see, the result was some of his finest work. It might interest you to know, if you hadn’t noticed, that the border of Winter Songs is full of alchemical symbolism, but no one has ever said anything or approached me about them. Of course I didn’t really say anything since I don’t know anything…perhaps that’s why!

Pictures from Amiens Cathedral by Maggie Thomas

During forty years, Maggie still had good memories of Francesc but also in addition she felt guilty for promoting Gong to him, being afraid that she had caused him trouble as she told us “It was very obviously a shock!”.
Hearing news from him through LWSN, she felt happy. Maggie can rest quiet.
The community of Montserrat was at that time more open minded than most of us and she could think.

Interviwed by Juanjo S.
February 2011


(1) We don’t know what trial is referred to here, it may mean the Burgos process against sixteen members of ETA, whose sentence was handed down, on December 28,1970. The 13th of that same month, three hundred intellectuals and Catalan artists had been confined in the Monastery of Montserrat in solidarity with the judged.
(2) The Manor, the Virgin Studio at Shipton-on-Cherwell, Oxfordshire.
(3) Band of Chris Cutler and Dave Stewart, the Company was a 20-piece Rock composer’s Orchestra who collaborated on large scale pieces, that left no recordings.
(4) Paris, October 1970
(5)Henry cow sound engineer until then.
(6)Since many years, Lindsay Cooper now suffers from Multiple Sclerosis, in a very advanced stage.
(7) January 1973
(8) Chris Cutler drummer and lyricist of Henry Cow and Art Bears among others groups.
(9) Winter Songs was the second record of Art Bears, band of Fred Frith, Chris Cutler and Dagmar Krause formed during the breaking apart of Henry Cow, the lyrics were based on the pictures taken by Maggie Thomas on carvings on the stylobate of the Amiens Cathedral, the cover of the record, painted by her, is also exquisite.

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News From Babel, portada de Maggie Thomas

Maggie Thomas a Montserrat
Per Juanjo S.

Maggie Thomas va ser part integrant del grup de rock progressiu anglès Henry Cow, no com a músic sinó més bé com a roadie i tècnic de so en els directes. També va participar en aspectes plàstics, realitzant pòsters i també dissenyant la portada d’un dels seus sis discos. Després de la dissolució del grup, va continuar ocupant-se del control de so en directe en alguns projectes dels membres d’Henry Cow, una gira amb Art Bears, dos anys amb The Work, i una gira amb el grup de Lindsay Cooper. Després va treballar amb molts grups interessants de música independent d’Europa i es va prodigar encara més en la realització de portades. Maggie el 1971 es va llançar a la carretera viatjant per el sud d’Europa i Marroc. En una d’aquestes va aparèixer per l’Abadia de Montserrat. Allà va conèixer el monjo Francesc Bofill, el qual per recomanació seva va organitzar dos concerts de Daevid Allen i Gong en el mateix Montserrat i va facilitar l’organització d’un tercer a Terrassa, organitzat per Amics de les Arts i Joventuts Musicals

—Des de molt jove estic fascinat per Henry Cow, sempre m’han agradat la seva integritat musical i la manera com treballaven el so i les seves composicions fora de l’àmbit del jazz rock, blues i el rock and roll quan a la seva època allò normal era beure d’aquestes fonts. També sempre he apreciat molt tot el teu treball artístic amb les portades.
Gràcies. Més que per Henry Cow per Art Bears
—Jordi F. (la persona que va localitzar el Francesc i li demanà que escrigués sobre com va arribar Gong a Montserrat), Canti (la persona que coordina aquesta web) i jo ens hem posat en contacte durant els darrers dies per sumar esforços i a més posar-nos en contacte amb tu. Jordi ha fet un bon treball perquè després de tants anys resultava difícil localitzar el Francesc.
Estic molt contenta, ja que havia donat per perdut el contacte del Francesc
—El monestir de Montserrat va ser molt important per la defensa de las llibertats en la història recent de Catalunya, sobretot por la seva defensa de les llibertats en els temps més ombrívols.
Sí, vaig estar unes setmanes en el monestir, gràcies al Francesc, i va ser precisament el març de 1971 quan s’estava produint el judici dels 11 advocats bascos.(1) Una nit, quan ja era tard, van arribar molts cotxes negres amb força secretisme i vaig comprendre que estava en relació amb aquest judici. No existia cap amor perdut, és clar, entre Montserrat i el règim de Franco. De fet, suposo que si Montserrat no hagués estat tan famós la relació hagués pogut ser molt pitjor.
—Com es va produir el primer encontre amb Francesc Bofill, pots explicar-nos la història?
Crec que va ser el març de 1971. Havíem sentit dir que Montserrat tenia una espècie de alberg pels grups de tipus moviments catòlic de pelegrins, així que simplement hi vam anar i vam preguntar. El meu amic i jo vam pensar que era un lloc molt bonic i vam decidir quedar-nos durant algun temps. Els nostres amics, els propietaris del cotxe amb el que havíem viatjat, van decidir marxar cap el Marroc. Sí, va ser el març de 1971 perquè l’amic amb el qual vaig estar allà afirma també que ara fa exactament 40 anys. La nostra estada a Montserrat va ser al principi d’uns sis mesos que vam passar viatjant, en primer lloc pel Marroc i a continuació per Itàlia.
—Recordes l’escena de l’arribada a l’abadia i la reacció del monjo que us va atendre?
Sí, el monjo que estava a la recepció va ser força antipàtic, però a l’època era una reacció força normal anvers nosaltres. Quan ets un hippie descobreixes de seguit on és la gent bona perquè et tractem com el que ets, un ésser humà, no com una bestiola rara. Francesc ens degué seguir a fora i després ens aconseguí allotjament, que no va ser exactament en el monestir, sinó en un edifici amb una mena d’habitació gran amb molts llits, òbviament usat per joves catòlics, o gent així, ja saps. Ell va fer després els tràmits perquè ens hi poguéssim quedar unes setmanes.
—Vas tornar a veure alguna vegada més al Francesc?
Peter, el meu amic de l’època, i jo ens vam trobar amb el Francesc a Londres, perquè ell ens havia trucat dient-nos que pensava visitar la ciutat. Vam quedar i vam passar unes hores junts. Ho recordo bé, vam passejar en barca, crec que per Hyde Park, era a l’estiu i quasi segur que deuria ser el 1972. Sí, no podia ser el 1973, perquè aquest estiu recordo que el vaig passar a Hereford.
—Quan vas conèixer per primera vegada el Daevid i Gilly, va ser quan estaves a Manor (2) o va ser abans, durant els dies de The Ottawa Music Company?(3)
No, no va ser abans, però es fantàstic sàpigues de l’existència de The Ottawa Music Company. De fet, va ser a The Manor on els vaig conèixer, quan estaven enregistrant el Flying Teapot, encara que abans ja els havia vist a Le Pavillon du Hay.(4) Llavors, els hi vaig poder expressar la meva admiració. Quan van arribar a l’estudi amb tota aquella parafernàlia, moltes de les persones que hi treballaven es van espantar força. Tanmateix, jo em vaig dir: «¡Aquests són dels meus!». Sempre ens vam portar molt bé, però mai vaig formar part del grup. Suposo que en algun moment van mencionar el nom de Montserrat i jo els hi devia comentar que coneixia a algú allà, i va ser així com va començar tot possiblement. No vaig fer res especial en realitat, sols posar en contacte els uns amb els altres.

GONG’73: Steve Hillage, Gilly Smith, Mike Howlett, Tim Blake, Didier Malherbe, Daevid Allen, Pierre Moerlen.

—¿Així és que vas estar treballant a principis dels setanta a Manor?
Si, però fent petits treballs de poca importància en el que, a l’època, era un lloc fantàstic.
—També m’he assabentat de que vas començar a manipular la taula de so d’Henry Cow l’abril de 1978, just quan Jack Balchin (5) va deixar el grup, i precisament en el concert que van oferir a L’Aliança, a Barcelona.
També és cert. Va ser l’abril de 1978. De fet, havia deixat de fer de roadie d’Henry Cow i estava fent altres coses. Havíem acabat de fer una gira per Escandinavia i crec recordar que estaven a París abans de començar la part espanyola de la gira de sis concerts. Georgie y Jack, que eren parella en aquells dies, van dir que volien anar-se’n i deixar el grup, Lindsay també tenia que marxar per temes personals. ¡Pobre Lindsay! (6) Bé, jo, a Paris, havia decidit anar a Barcelona fent dit i passar allà els següents sis mesos. Però Tim em va dir que tenia que seguir amb ells i fer d’enginyer de so malgrat que no ho havia fet mai, encara que, això si, al menys coneixia bé la seva música. Així que ho vaig intentar i, malgrat la manca d’experiència, vaig tenir molta sort i em vaig quedar com a enginyer de so fins la fi del grup.

HENRY COW Lindsay Cooper, Tim Hodgkinson, Fred Frith, (Sarah Greaves), Chris Cutler, Maggie Thomas, John Greaves) (Foto: Sula Goshen)

—Tornant al tema de Gong i Montserrat, el Francesc afirma que va rebre una carta teva, a les acaballes de 1972, explicant-li l’interès de Daevid en tenir una experiència mística a Montserrat.
No sé exactament quan va ser.. Però va ser segur després que Gong fes les seves sessions d’enregistrament, (7) va ser durant aquells dies quan em vaig trobar amb ells i vam parlar de Montserrat.
—¿Com van reaccionar Daevid i Gilly quan els vas dir que podien tocar al monestir? ¿Coneixien alguna cosa en concret de Montserrat?
Bé, per descomptat que no els vaig dir que podien tocar allà. Els hi vaig comentar que podien provar de veure si tenien la sort d’aconseguir el permís per tocar. Sabia que al Francesc li agradava la música i que era persona resolutiva, a més d’inspirada, intel·ligent i encantadora. Pel que fa a Daevid i Gilly, està clar que sabien coses sobre el lloc, qualsevol amb una certa educació ha sentit parlar de Montserrat. Mentre a la resta del món sentia una atracció, Espanya vivia en el limbe. Tanmateix jo he estat sempre interessada pel seu art romànic i crec que segueix tenint una cultura brillant, per més que hagi sofert experiències traumàtiques durant un llarg període de temps i, en conseqüència, per la gent d’altres països només hagi estat un lloc associat al sol, sorra i platja, sense que tinguessin referències de la seva historia.
—¿Després dels anys, has mantingut el contacte amb Gong?
Vaig veure a Daevid, Gilly i Steve Hillage fa un parell de mesos i va ser fantàstic. Segueixen sent màgics a l’escenari, encara que una mica fort tot plegat, ja saps com són. Mike Howlett és professor d’alguna cosa a Brisbane. Pierre Moerlen, cosa que m’entristeix molt, va morir fa uns anys i Didier segueix per aquests móns de Déu, no sé massa bé que fa ara.
—Francesc fa menció en els seus records del teu interès per Fulcanelli. ¿Ja havies llegit a l’època Le Mystère des Cathédrales?
¡Si, era la meva Bíblia! Encara ara miro les escultures de les esglésies amb mirada analítica. Pots descobrir petits signes molt bells per tot arreu.
—¿Quan vas viatjar a Montserrat, et va acompanyar també Chris? (8)
No, encara no el coneixia. Va ser una mica més tard quan ens vam conèixer i llavors em vaig unir a Henry Cow. Per descomptat encara som grans amics (¡la setmana passada hem estat dinant junts!).

ART BEARS “WINTER SONGS” portada realitzada per Maggie Thomas

—¿Va ser l’interès pel romànic el que et va portar a visitar Montserrat o va ser casualitat? ¿Va tenir alguna cosa a veure la teva visita amb els orígens del Winter Songs d’Art Bears, inspirat en la catedral d’Amiens? (9)
Sí. Jo havia estat a la catedral d’Amiens en moltes ocasions i havia fet fotos del pòrtic (el maig del any passat hi vaig tornar). Chris estava buscant un tema pel proper disc d’Art Bears, llavors li vaig passar un munt de primers plans i li vaig preguntar alguna cosa així com: «¿Què et sembla això?». Estava interessada en saber què podrien suggerir-li aquelles fotos, ja que sempre emprava la línia dura marxista en moltes de les seves lletres, però la seva reacció em va sorprendre. Va pensar que eren meravelloses i el resultat va ser, per mi, un dels seus millors treballs. Potser t’interessi, per si no ho saps, que el ribet de la portada del Winter Songs està ple de simbolisme alquímic, però mai ningú ha dit res sobre això o ha comentat el tema. Està clar que no vaig dir mai res perquè, en realitat, jo mateixa ho desconec… ¡Potser aquesta és la raó!

Detalls de la Catedral d’Amiens (fotos Maggie Thomas)

Després de 40 anys, no només no s’havien extingit en el cap de Maggie Thomas el record del Francesc Bofill, sinó que durant tot aquests temps havia viscut amb certa preocupació, pensat que la seva mediació en els concerts hagués pogut causar algun problema al Francesc, en relació amb l’Abadia. Segons ens va explicar «tot allò va ser, evidentment, un shock». Al tornar a tenir notícies per mediació de lwsn, la sensació de alleujament va ser gran. La Maggie podia estar tranquil·la. La comunitat de Montserrat va ser durant aquella època molt més oberta del que ella i altres ens podíem arribar a imaginar.

Entrevista realitzada por Juanjo S.
Febrer 2011.

1 Ignorem a quin judici es refereix, possiblement parla del Procés de Burgos contra setze membres d’ETA, la sentència del qual es va pronunciar el 28 de desembre de 1970. El 13 d’aquell mateix mes, tres-cents intel·lectuals i artistes catalans s’havien tancat al monestir de Montserrat en solidaritat amb els processats.
2 The Manor, l’estudi de la Virgin a Shipton-on-Cherwell, Oxfordshire
3 Grup format per Chris Cutler i Dave Stewart composat per una orquestra de 20 músics de rock, que també componien temes per la formació, però que no va deixar cap enregistrament conegut.
4 Paris, octubre de 1970.
5 Enginyer de so d’Henry Cow fins aquell moment.
6 Des de fa uns anys, Lindsay Cooper pateix esclerosis múltiple, actualment en estat bastant avançat.
7 Gener de 1973.
8 Chris Cutler, bateria i lletrista d’Henry Cow i Art Bears antre altres projectes
9 Winter Songs va ser el segon disc d’Art Bears, grup format per Fred Frith, Chris Cutler i Dagmar Krause, durant la dissolució d’Henry Cow. Les lletres estan basades en les fotos preses per Maggie Thomas, principalment de la façana de la catedral d’Amies. La exquisida portada del disc també va ser obra seva.

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Maggie Thomas en Montserrat
Por Juanjo S.

Maggie Thomas fue parte integrante del grupo de rock progresivo inglés Henry Cow, no como músico, sino más bien como roadie y técnico de sonido para los directos. También participó en aspectos plásticos, confeccionando pósters e incluso diseñando la portada de uno de sus seis discos. Después de la disolución del grupo continuó ocupándose del control de sonido en directo, de varios proyectos de los miembros de Henry Cow, una gira con Art Bears, dos años con The Work, y una gira con el grupo de Lindsay Cooper. Después de esto trabajó con muchos grupos interesantes de música independiente de Europa y se prodigó aún más en la realización de portadas.
Maggie, en 1971 se echó a la carretera viajando por el sur de Europa y Marruecos y en una de esas apareció por la Abadía de Montserrat. Allí conoció al monje Francesc Bofill, quien por recomendación suya organizó dos conciertos de Daevid Allen y Gong en el mismo Montserrat y facilitó la organización de un tercero en Terrassa, organizado por Amics de les Arts i Joventuts Musicals

—Desde muy joven estoy fascinado por Henry Cow, siempre me ha gustado su integridad musical y como trabajaban el sonido y sus composiciones fuera del ámbito del jazz rock, blues y el rock and roll cuando en su época lo normal era beber de esas fuentes. También siempre he apreciado mucho todo tu trabajo artístico con las portadas.
Gracias. Más que para Henry Cow para Art Bears
—Jordi F. (la persona que localizó a Francesc y le pidió que escribiera sobre cómo llegó Gong a Montserrat), Canti (la persona que coordina esta web) y yo nos hemos puesto en contacto durante los últimos días para sumar esfuerzos y además ponernos en contacto contigo. Jordi ha hecho un buen trabajo porque después de tantos años resultaba difícil localizar a Francesc.
Estoy muy contenta, ya que había dado por perdido el contacto de Francesc
—El monasterio de Montserrat fue muy importante para la defensa de las libertades en la historia reciente de Catalunya, sobre todo por su defensa de las libertades en los tiempos sombríos.
Sí, estuve un par de semanas en el monasterio, gracias a Francesc, y fue precisamente en marzo de 1971 cuando estaba teniendo lugar el juicio de los 11 abogados vascos.(1) Una noche, ya tarde, llegaron muchos coches negros con bastante secretismo y comprendí que estaba en relación con ese juicio. No había ningún amor perdido, por supuesto, entre Montserrat y el régimen de Franco. De hecho, supongo que si Montserrat no hubiese sido tan famoso la relación podía haber sido mucho peor.
—¿Como fue el primer encuentro con Francesc Bofill, puedes contarnos la historia?
Creo que fue en marzo de 1971. Habíamos oído decir que Montserrat tenía una especie de albergue para todos los grupos del tipo movimientos católicos de peregrinos así que simplemente fuimos y preguntamos. Mi amigo y yo pensamos que era un lugar muy bonito y decidimos quedarnos por algún tiempo. Nuestros amigos, los propietarios del coche con el que habíamos viajado, decidieron partir para Marruecos. Sí, fue en marzo de 1971 porque el amigo con el que estuve allí afirma también que ahora hace exactamente 40 años. Nuestra estancia en Montserrat fue el comienzo de unos seis meses que pasamos viajando, en primer lugar por Marruecos y a continuación por Italia.
—¿Recuerdas la escena de la llegada a la abadía y la reacción del monje que os atendió?
Sí, el monje que estaba en la entrada fue bastante antipático, pero entonces era una reacción bastante normal con nosotros. Cuando eres un hippie descubres enseguida donde está la gente buena porque te tratan como lo que eres, un ser humano, no como un bicho raro. Francesc debió de seguirnos fuera y después nos consiguió alojamiento, que no fue exactamente en el monasterio, sino en un edificio con una especie de habitación grande con muchas camas, obviamente usado por jóvenes católicos, o gente así, ya sabes. Él hizo luego los trámites para que nos pudiéramos quedar allí unas semanas.
—¿Volviste a ver alguna vez más a Francesc?
Peter, mi amigo de entonces, y yo nos encontramos con Francesc en Londres, porque él nos había llamado diciéndonos que pensaba visitar la ciudad. Quedamos y pasamos unas horas juntos. Lo recuerdo bien, paseamos en barca, creo que por Hyde Park, era en el verano y casi seguro debía ser en 1972. Sí, no podía ser en 1973 porque ese verano recuerdo que lo pasé en Hereford.
—¿Cuando conociste por primera vez a Daevid y Gilly, fue cuando estabas en Manor (2) o fue antes, en los días de The Ottawa Music Company (3)?
No, no fue antes, pero es estupendo que sepas de la existencia de The Ottawa Music Company. De hecho fue en The Manor donde los conocí, cuando estaban grabando el Flying Teapot, aunque antes los había visto ya en Le Pavillon du Hay (4) pude decirles entonces, lo buenos que pensaba que eran. Cuando llegaron al estudio con toda su parafernalia, muchas de las personas que trabajaban allí se asustaron bastante, sin embargo yo me dije: «¡Estos son de los míos!». Siempre nos llevamos muy bien, pero nunca formé parte del grupo. Supongo que en algún momento debieron mencionar el nombre de Montserrat y yo les debí comentar que conocía a alguien allí y fue así como empezó todo posiblemente. No hice nada especial en realidad, sólo poner en contacto a los unos con los otros.

GONG’73: Steve Hillage, Gilly Smith, Mike Howlett, Tim Blake, Didier Malherbe, Daevid Allen, Pierre Moerlen.

—¿Entonces estuvistes trabajando a principios de los setenta en The Manor?
Sí, pero haciendo pequeños trabajos de poca importancia en lo que era en aquella época un lugar fantástico.
—También me he enterado de que empezaste a manejar la mesa de sonido de Henry Cow en abril de 1978, justo cuando Jack Balchin (5) dejó el grupo, y precisamente en el concierto que ofrecieron en L’Aliança, en Barcelona
También es cierto. Fue en abril de 1978. De hecho había dejado de hacer de roadie de Henry Cow y andaba haciendo otras cosas. Habían acabado de hacer una gira por Escandinavia y creo recordar que estaban en París antes de empezar la parte española de la gira de seis conciertos. Georgie y Jack, que eran pareja por entonces, dijeron que querían marcharse y dejar el grupo, Lindsay también tenía que marcharse por asuntos personales. ¡Pobre Lindsay!(6) Bien, yo había decidido en Paris ir a Barcelona haciendo dedo y pasar allí los siguientes seis meses. Pero Tim me dijo que tenía que seguir con ellos y hacer de ingeniero de sonido a pesar de que no lo había hecho nunca, aunque, eso sí, al menos conocía muy bien su música. Así que lo intenté y, pese a la falta de experiencia, tuve mucha suerte y permanecí como ingeniero de sonido hasta el final del grupo.

HENRY COW Lindsay Cooper, Tim Hodgkinson, Fred Frith, (Sarah Greaves), Chris Cutler, Maggie Thomas, John Greaves) (Foto: Sula Goshen)

—Volviendo al tema de Gong y Montserrat, Francesc afirma que recibió una carta tuya, a finales de 1972, explicándole el interés de Daevid en tener una experiencia mística en Montserrat.
No sé exactamente cuando fue. Pero fue seguro después de que Gong hiciese sus sesiones de grabación (7), fue entonces cuando me encontré con ellos y hablamos acerca de Montserrat.
—¿Cual fue la reacción de Daevid y Gilly cuando les dijiste que podían tocar en el monasterio? ¿Conocían algo en concreto de Monserrat?
Bueno, desde luego que no les dije que podían tocar allí, les comenté que podían probar, a ver si tenían la fortuna de conseguir permiso para tocar. Sabía que a Francesc le gustaba la música y que era persona resolutiva, además de inspirada, inteligente y encantadora. Respecto a Daevid y Gilly, claro que sabían cosas sobre el lugar, cualquiera con cierta educación ha oído hablar de Montserrat. En la medida de que el resto del mundo le interesaba, España estaba desde luego en el limbo. Sin embargo yo he estado siempre interesada por su arte románico y creo que sigue teniendo una cultura brillante aunque haya padecido malas experiencias durante un largo tiempo y, en consecuencia, para la gente de otros países sólo haya sido un lugar asociado al sol, la arena y la playa, sin que se tuvieran referencias a su historia.
—¿Después de los años has mantenido el contacto con Gong?
Vi a Daevid, Gilly y Steve Hillage hace un par de meses y fue estupendo, siguen siendo mágicos en el escenario, aunque un poco fuerte todo, ya sabes como son. Mike Howlett es profesor de algo en Brisbane. Pierre Moerlen, muy tristemente para mi, murió hace unos años y Didier sigue por ahí, no sé muy bien que hace ahora.
—Francesc menciona en sus recuerdos tu interés por Fulcanelli. ¿Habías leído ya por entonces Le Mystère des Cathédrales?
¡Sí, era mi Biblia! Todavía miro las esculturas de las iglesias con ojo analítico. Puedes descubrir pequeños signos muy bellos por todas partes.
—¿Cuando viajaste a Monserrat te acompañó también Chris? (8)
No, no le conocía todavía, fue un poquito mas tarde cuando nos conocimos y entonces me uní a Henry Cow. Por supuesto todavía somos grandes amigos (¡hemos estado comiendo juntos esta semana pasada!)

ART BEARS “WINTER SONGS” portada realitzada per Maggie Thomas

—¿Fue tu interés por el románico lo que te llevó a visitar Monserrat o fue algo casual?¿Tuvo algo que ver tu visita, con los orígenes del Winter Songs de Art Bears inspirado en la catedral de Amiens? (9)
Sí. Yo había estado en la catedral de Amiens en un gran número de ocasiones y había tomado fotos del pórtico (en mayo del año pasado volví a ir). Chris estaba buscando un tema para el próximo disco de Art Bears entonces le pasé un montón de primeros planos y le dije algo así como: «¿Qué te parece esto?». Estaba interesada en saber qué le podrían sugerir esas fotos, ya que siempre recurría a la línea dura marxista en muchas de sus letras, pero su reacción me sorprendió. Pensó que eran maravillosas y el resultado fue, para mí, uno de sus mejores trabajos. Quizá pueda ser de tu interés, por si no lo sabes, que el ribete de la portada del Winter Songs está lleno de simbolismo alquímico, pero nunca nadie ha dicho nada sobre ello o ha comentado el tema. Claro que no dije nunca nada porque en realidad yo misma lo desconozco… ¡quizá esa es la razón!

Detalles Catedral de Amiens (fotos Maggie Thomas)

Después de 40 años todavía, no solo no se habían extinguido en la cabeza de Maggie Thomas los recuerdos de Francesc Bofill, sino que durante todos estos años había vivido con cierta preocupación, pensando si su mediación en los conciertos podría haberle causado algún problema a Francesc en su relación con la abadía, según nos contó «todo aquello fue evidentemente un shock». Al volver a saber de él por mediación de lwsn, el alivio fue grande. Maggie podía estar tranquila. La comunidad de Montserrat fue por aquellos años mucho más abierta de lo que ella y otros nos podíamos llegar a imaginar.

Entrevista realizada por Juanjo S.
Febrero 2011.

1 Ignoramos a qué juicio se refiere, posiblemente se trate del Proceso de Burgos contra dieciséis miembros de ETA cuya sentencia se pronunció el 28 de diciembre de 1970. El 13 de ese mismo mes, trescientos intelectuales y artistas catalanes se habían encerrado en el monasterio de Montserrat en solidaridad con los juzgados.
2 The Manor, el estudio de Virgin en Shipton-on-Cherwell, Oxfordshire.
3 Grupo formado por Chris Cutler y Dave Stewart compuesto por una orquesta de 20 músicos de rock, que también componían temas para la formación, pero que no dejó ninguna grabación que se conozca.
4 París, octubre de 1970.
5 Ingeniero de sonido de Henry Cow hasta entonces.
6 Desde hace ya años, Lindsay Cooper sufre de esclerosis múltiple, actualmente ya en un estado bastante avanzado.
7 Enero de 1973.
8 Chris Cutler, batería y letrista de Henry Cow y Art Bears entre otros proyectos.
9 Winter Songs fue el segundo disco de Art Bears, grupo formado por Fred Frith, Chris Cutler y Dagmar Krause, durante la disolución de Henry Cow. Las letras están basadas en las fotos tomadas por Maggie Thomas, principalmente de la fachada de la catedral de Amiens. La portada del disco, exquisita, también fue obra suya.

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